Importantes evidencias del desarrollo artesanal y del intercambio de materiales de valor

La investigación en la que participa la UCLM que ha descubierto valiosos objetos de hace 2.400 años

Este estudio, en el que participa una investigadora de la UCLM, ha hallado ámbar y estaño en empuñaduras de marfil, lo que da a entender el "elevado nivel técnico de la artesanía" en lo que a decoraciones se refiere, puesto que es el primer objeto descubierto en el que se hallan estos tres materiales en el mismo utensilio en el Mediterráneo Occidental

El equipo de investigación que ha descubierto materiales valiosos en mangos de marfil.

Una investigación en la que participa la investigadora de la UCLM, Lucía Soria, ha hallado la presencia de ámbar y estaño en mangos de marfil con una antigüedad de 2.400 años. Se trata del primer descubrimiento de estas características que se localiza en el Mediterráneo Occidental.

El trabajo ha sido realizado por la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) y la Universidad de Valencia y ha sido publicado en la prestigiosa revista Archaeological and Anthropological Sciences. 

En él han participado Consuelo Mata, Marta Blasco y Eva Collado, del Departamento de Prehistoria, Arqueología e Historia Antigua de la Universidad de Valencia; Lucía Soria, del Departamento de Historia y Área de Prehistoria de la Universidad de Castilla-La Mancha; el coordinador de la unidad de investigación multidisciplinaria ArchaeChemis, Gianni Gallello y el investigador del Departamento de Química Analítica de la Universidad de Valencia, Agustín Pastor.

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Ámbar en los mangos de marfil.

 

El análisis de objetos hallados en cuatro yacimientos españoles

Para el desarrollo de la investigación se ha llevado a cabo un análisis con fluorescencia de rayos X de cinco mangos de cuchillo de marfil ibéricos procedentes de dos yacimientos murcianos, uno valenciano y otro catalán, que ha puesto de manifiesto que en su decoración también se usaban materiales de valor como el estaño y el ámbar. La profesora Consuelo Mata, directora de la investigación, destaca en un comunicado de prensa de la UCLM el elevado nivel técnico de la artesanía en cuanto al diseño de las decoraciones de los mangos

La investigación ha puesto de manifiesto que en su decoración también se usaban materiales de valor como el estaño y el ámbar

La fluorescencia de rayos X es una técnica no destructiva que consiste en proyectar estos rayos sobre el material que se quiere analizar. Con los infrarrojos se detectó la presencia de ámbar y con RX se detectó el estaño. En este caso, los dispositivos han sido portátiles (PXRF), lo que ha permitido no mover o desplazar las muestras.”Hasta el momento, en el mundo íbero y en general en el área del Mediterráneo occidental se desconocía el uso de tres materiales con tanto valor en un único objeto”, explica la directora de la investigación. Los mangos estaban decorados con ámbar adherido con estaño que, en palabras de la experta, actuaría como una especie de pegamento fuerte.

Evidencias en el intercambio de materiales de valor, desarrollo de la artesanía…

Respecto al ámbar, la profesora de la Facultad de Humanidades de Albacete Lucía Soria apunta que no se ha podido matizar su procedencia exacta, pero que se tiene constancia de la existencia de yacimientos de este material localizados en diferentes puntos europeos y de la península. El estaño, por su parte, es una materia prima habitual en el ámbito del pueblo íbero, y el marfil, “se trata de una materia prima exótica que proviene de fuera de la Península”, indica Soria,

“En cualquier caso, debemos destacar la presencia conjunta de estas tres materias primas en una misma pieza que, según podemos afirmar, no estaría al alcance de cualquiera”, añade la profesora de la UCLM, mientras enfatiza la importancia de este descubrimiento en relación a los estudios de la cultura material ibérica, ya que evidencia su papel en el intercambio de materiales de valor, el nivel de desarrollo de la artesanía, su poder adquisitivo y, por supuesto, el gusto artístico de las élites íberas.

Objetos de las élites de la cultura ibérica

Por su parte, Marta Blasco apunta a que, posiblemente, los objetos pertenecieron a las élites de la cultura íbera y que tal vez el ámbar fue empleado por su valor y su belleza. “Para adherirlo al marfil, se empleó estaño fundido, que actuó como adhesivo y que, además, resaltaría el color del ámbar. Desgraciadamente, por el estado de conservación de los mangos en la actualidad, estos aspectos no se pueden apreciar en todo su esplendor”.

El trabajo se enmarca dentro de un proyecto de investigación, financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y por la Generalitat Valenciana, pionero en la exploración de objetos de la cultura material del pueblo íbero, formados por materias duras de origen animal como huesos, astas, conchas y marfil.

A raíz de este descubrimiento surgen una serie de interrogantes que hay que resolver, como conocer el modo de circulación de las materias primas y su procedencia, averiguar si las piezas fueron importaciones mediterráneas o si, por el contrario, los artesanos iberos fabricaron las obras de artesanía.